Le Dictionnaire des Idées reçues

Elaboré par Flaubert dans les années 1850 et 60, Le Dictionnaire des Idées reçues ne fut publié que de façon posthume en 1913. Il recense tous les topoï, préjugés, réactions stéréotypées et idées toutes faites en cours au XIXe siècle, globalement de 1830 à 1880. On peut se poser la question de l’identité de ceux dans la bouche desquels Flaubert a cueilli ces mots. Mais surtout, on constate que si bon nombre de ces idées reçues sont situées dans un contexte politico-historique dépassé, certaines peuvent encore faire sourire aujourd’hui. Les idées reçues ont la peau dure ! Florilège.

Notons qu’il s’agit ici non de ce que pense Flaubert, mais soit des idées reçues directement, brutes, soit présentées en tant qu’idées reçues.

Oeuf. Point de départ pour une dissertation philosophique sur la genèse des êtres.

Mandoline. Indispensable pour séduire les Espagnoles.

Horizon. Trouver beaux ceux de la nature, et sombres ceux de la politique.

Matinal. L’être : preuve de moralité. Si l’on se couche à 4 heures du matin et qu’on se lève à huit on est un paresseux, mais si l’on se met au lit à 9 heures du soir pour en sortir le lendemain à cinq on est actif.

Italie. Doit se voir immédiatement après le mariage.

Yvetot. Voir Yvetot et mourir.

Explication de Flaubert dans une lettre à Louise Colet, où il dit en substance : « Si la poésie est purement subjective, alors il n’y a pas en littérature de beaux sujets d’art, et Yvetot donc vaut Constantinople. »

Institut (les membres de l’ -). Sont tous des viellards et portent des abat-jour en taffetas vert.

Critique. Toujours « éminent ». Est censé tout connaître, tout savoir, avoir tout lu, tout vu.

Féodalité. N’en avoir aucune idée précise mais tonner contre.

Conversation (La). La politique et la religion doivent en être exclues.

 

 

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